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恐龍愛吃草

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為了生存,所有生物都必須吃東西,恐龍也不例外。那么,如何知道恐龍吃什么呢?雖然許多電影都將大部分恐龍描繪為兇猛的食肉動物,但通過研究恐龍的牙齒化石,我們發現,肉食性恐龍僅占恐龍總數的35%。也就是說,大部分恐龍是植食性的。
牙齒的秘密
下圖的兩種牙齒形狀很不同,但它們都來自恐龍。你認為這兩種牙齒分別適合咀嚼什么食物?
 

 

 

恐龍的菜譜與它們的牙齒密切相關,食肉恐龍的牙齒會非常適合撕咬肉類。比如,霸王龍有鋒利的匕首狀牙齒,類似于如今獅子或其他食肉動物的牙齒;而植食性恐龍的牙齒則又大又平,是剪斷或碾碎植物的好工具,就如圖片A。想象一下,把一片葉子放在兩顆牙齒之間,然后前后挪動,樹葉一定會被磨成碎片。
當然,同為植食性恐龍,各種恐龍的菜譜也是不一樣的。
腕龍有很長的脖子,長脖子有助于從高大的樹上采集食物。它靠吃一種叫針葉樹的植物為生,這是一種類似松樹的樹,能夠產生球果種子。腕龍的化石表明,盡管它有非常厚的下頜,但實際上,它的牙齒并不能幫助咀嚼食物。因此,腕龍很可能把大部分食物整個吞下。而且,這種恐龍一天能吃掉超過800磅(約227千克)的植物!
雖然腕龍有很長的脖子,但眾所周知,身體最長的恐龍之一是梁龍。梁龍喜歡吃低矮的植物,比如灌木叢。然而,它也吃高一點的樹葉和樹枝。雖然它的脖子沒有腕龍那么長,但它經常會用后腿站起來去吃高處的植物。
另外,三角龍也是著名的植食性恐龍,這種恐龍的體型與大象差不多,主要以灌木和其他低矮植物為食。
這些植食性動物還可能吃其他食物來補充營養。一些科學家推測,某些植食性恐龍可能也吃石頭,就像現代的鳥類一樣。石頭能幫助它們的胃進一步磨碎植物,以便充分吸收營養。
你一定想不到的是,恐龍也是會換牙的,就像你們小朋友一樣,尤其是以植物為食的恐龍,因為經常研磨植物會造成牙齒的磨損。研究表明,一些植食性恐龍每兩個月長出一顆新牙,而更大型的植食性恐龍則每35天就會長出一顆新牙。
有恐龍既吃植物又吃肉嗎?
有的。某些物種的牙齒化石顯示,它們擁有不同種類的牙齒,有些是用來磨碎植物的,有些是用來撕裂肉類的,這表明它們很可能是既食肉又植食性的——雜食性恐龍,就像我們人類一樣!
當然,除了牙齒化石,還有一種找出恐龍食性的好方法——它的便便(化石)。例如,在美國猶他州發現過一些化石恐龍糞便,這屬于一種7500萬年前的鴨嘴龍類。根據牙齒的形狀,我們一直認為它們是素食者。但它們留下的便便化石卻告訴我們,它們的確吃了植物,并且植物占了它們飲食的絕大部分,但是它們也對螃蟹和昆蟲“下了嘴”。
參考資料;
https://study.com/academy/lesson/what-did-dinosaurs-eat-lesson-for-kids.html
https://study.com/academy/lesson/herbivore-dinosaurs-lesson-for-kids.html
https://www.scientificamerican.com/article/huge-plant-eating-dinosau/
https://www.popsci.com/what-did-dinosaurs-eat/
https://www.thoughtco.com/what-did-dinosaurs-eat-4050559
https://zh.wikipedia.org/zh-cn/%E6%A2%81%E9%BE%8D%E5%B1%AC
https://zh.wikipedia.org/zh/%E4%B8%89%E8%A7%92%E9%BE%8D%E5%B1%AC
作者:董依明
審稿:邢立達,中國地質大學(北京)地球科學與資源學院副教授