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矮行星——冥王星

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  今天,開開心心一家去科技館參觀。此時,兩個小家伙正在觀看八大行星的影片。

  “媽媽,冥王星為什么被除名了呀?”看完影片后,開開抬頭問媽媽。

  “對呀,明明它也是繞太陽運行的。”心心也好奇地湊了過來。

  “那我們就休息一會兒,講個冥王星的故事吧。”媽媽笑道。

  “好呀,好呀。”開開和心心同時回答,表示他們對冥王星很感興趣。

  1930年,美國天文學家湯博發現了這顆位于海王星之外的星球,當時估算這顆星球的質量比地球還大,人們將其命名為冥王星,成為太陽系第九顆大行星。然而,經過30年的進一步觀測,發現冥王星的直徑只有2300公里,甚至比月球還要小。”

  “月球可是地球的衛星啊,比月球還小肯定不能算大行星吧?”開開問道。

  “可是冥王星是大行星的知識已經被寫入教材,雖然曾有人建議把冥王星剔除行星之列,但都被否決了。”

  “那又是什么原因導致它被剔除了呢?”心心好奇地問。

  “隨著天文技術的不斷發展,人們在太陽系邊緣、海王星外側的柯伊伯帶中不斷發現新天體,這些天體的個頭越來越大,尤其在2005年發現的鬩神星,其質量比冥王星質量多出27%。”媽媽解釋道,“至此,國際天文聯合會認為冥王星并不能稱為行星,于是2006年,第26屆國際天文聯合會重新定義了行星的概念,并以投票的形式將冥王星劃為矮行星。從此,太陽系由九大行星變回八大行星。”

  “哎,也是可憐。被發現這么多年后卻降級了。”心心好似在替冥王星惋惜。

  “即便冥王星降級為矮行星,它仍舊是天文學家熱衷探索的星球之一。”媽媽摸了摸心心的頭,“2015年,新視野號探測器飛掠冥王星,成為人類首顆造訪冥王星的探測器。”

  “冥王星是個什么樣的星球?”開開問道。

  

  圖片來源:《兒童太空百科全書》

  “與八大行星不同,冥王星是由巖石和水冰構成的冰質星球。即使在夏天,其表面溫度仍然低至-230℃。”

  “原來它是一個被深度凍結的冰球呀!”心心感慨道。

  “距離太陽遠,冷也是很正常的。沒有什么特別的嘛!”開開顯得有些失望。

  “有呀。冥王星之心。”媽媽笑道。

  “冥王星之心是什么?”開開來了精神。

  

  圖片來源:靈感源自網絡

  “這是冥王星表面一個顯著的特征,是一個橫跨大約1,590公里的巨大、淺色區域,其輪廓猶如一顆桃心。科學家相信暗斑下可能有一片深度達100公里的沙冰狀海洋,而且水量幾乎與地球海洋相等。”媽媽解釋道。

  “冥王星還是挺浪漫的呀!”心心笑道。

  “除了冥王星之心,冥王星的軌道也與眾不同。人們通常認為冥王星在海王星之外運行,但在1979121日~1999314日這段時間,冥王星卻比海王星更靠近太陽。”

  “這就奇怪了,它是如何跑到海王星前面的呢?”開開一臉不解。

  

  圖片來源:《兒童太空百科全書》

  “冥王星的軌道是一個被拉伸后變形的圓,而且與海王星的軌道存在交叉點。”媽媽用手演示著軌道的變化,“因此,冥王星在近日點附近時比海王星離太陽更近,這時海王星成了離太陽最遠的行星。”

  “軌道交叉不就撞到一起了?”心心焦急地問。

  “別擔心,不會的,因為他們軌道平面并不重合,即使在交叉點附近他們之間的距離仍然很大。它們就像上下立交橋里的車輛一樣,各自飛馳。”



  知識卡】矮行星——冥王星

  冥王星是一個由巖石和水冰構成的冰質天體,于1930年被發現。由于發現之初質量估算錯誤,冥王星被定義為太陽系第九顆大行星。隨著天文技術的發展,人們不僅發現冥王星是比月球還小的天體,還在太陽系邊緣、海王星外側的柯伊伯帶中不斷發現新天體,2005年發現的鬩神星,其質量比冥王星質量多出27%。于是,冥王星最終被定義為矮行星。

  冥王星之心是冥王星表面的顯著特征,暗斑下可能有一片深度達100公里的沙冰狀海洋。此外,冥王星的軌道不同于其他行星的軌道,它是一個偏心圓,且與海王星的軌道存在交點。因此,冥王星在近日點附近時比海王星離太陽更近。